Nieuwegein,
26
augustus
2009
|
00:00
Europe/Amsterdam

Bol.com en Sony breken digitale boekenmarkt in Nederland open

Digitaal lezen: eerste vernieuwing van het boeklezen sinds de uitvinding van boekdrukkunst

Digitaal+lezen

Digitaal lezen is vanaf vandaag een feit. In een overvol Ketelhuis in Amsterdam kondigde bol.com vanmiddag samen met fabrikant Sony hun plannen aan over 'Digitaal Lezen'. Zij maken zo een begin met de digitalisering van het boek in Nederland, de eerste vernieuwing in de manier van lezen sinds Gutenberg's uitvinding van de boekdrukkunst. Naast de volledig ingerichte digitale boekwinkel bij bol.com introduceerde Sony - nog voor de Europese introductie - zijn nieuwste generatie e-readers: de Sony Reader Touch Edition en de Sony Reader Pocket Edition. Hoewel e-readers in Amerika en Groot Brittannië al de gewoonste zaak van de wereld zijn, staat digitaal lezen hier met enkele honderden verkochte exemplaren nog in de kinderschoenen. Met de introductie van de aantrekkelijk geprijsde Sony Readers en de beschikbaarheid over tienduizenden digitale boeken via bol.com zal de populariteit van digitaal lezen de komende maanden een enorme vlucht nemen, aldus de mediawinkel.

Na overhandiging van de eerste exemplaren Sony Readers aan Daniel Ropers, algemeen directeur van bol.com, lichtten bol.com en Sony toe hoe zij de digitale boekenmarkt willen openbreken en digitaal lezen vooral voor een breed publiek toegankelijk willen maken. De mediawinkel en de elektronicagigant richten zich op consumentvriendelijke prijzen en gebruiksgemak. Zo zijn de Sony Readers vanaf vandaag bij bol.com te koop vanaf € 199, een veel lagere prijs dan consumenten voorheen betaalden voor een e-reader. Het ruime boekenassortiment van grote Nederlandse én internationale schrijvers is overal ter wereld binnen enkele seconden beschikbaar. De digitale boeken zijn gemiddeld zo’n 20% goedkoper dan een fysiek exemplaar. Zo is digitaal lezen nu voor iedereen weggelegd. Alle aanwezigen ontvingen na afloop van de presentatie de nieuwe Sony Reader Touch of Pocket Edition om ‘Digitaal Lezen’ zelf te ervaren.

Bol.com denkt nog dit jaar duizenden e-readers en digitale boeken te verkopen. In de Verenigde Staten maakt de e-reader al een sterke ontwikkeling door. In Europa waren eerdere versies van de Sony Reader al verkrijgbaar in diverse landen, waaronder Groot-Brittannië, Frankrijk en Duitsland. Rick Londema, managing director van Sony Benelux: “Er is in Nederland lang uitgekeken naar onze nieuwste generatie Readers. De wens van bol.com om digitaal lezen in Nederland echt groot te willen maken, kwam geheel overeen met onze ideeën. Deze samenwerking biedt een uitstekende aanvulling op onze Readers en de mogelijkheid om elektronisch lezen breed toegankelijk te maken voor de Nederlandse consument. Wij hebben het product, zij de content en het interactieve platform voor consumenten.”

Traditionele conventies doorbreken

De mediawinkel mobiliseerde alle partijen uit het boekenvak voor de introductie van digitaal lezen. Naast de overeenkomst met Sony voor levering van zijn nieuwste generatie Readers werkt bol.com samen met een groot aantal schrijvers, hun uitgevers en distributiekanalen als het Centraal Boekhuis. Zo kunnen zij digitaal lezen nu de versnelling geven richting gebruikers die het verdient.

Ropers: “Een nieuw fenomeen als digitaal lezen breed en goed introduceren in Nederland gaat niet van de ene op de andere dag. Voor alles wat nieuw is moet je traditionele conventies bij business partners en consumenten doorbreken. Dat doe je niet zomaar. Aan deze introductie is twee jaar intensieve voorbereiding vooraf gegaan. Bol.com biedt vanaf vandaag een platform dat fungeert als verbinding tussen alle noodzakelijk betrokken partijen. Op het gebied van hardware hebben wij gezocht naar een partner die vele malen bewezen heeft met succes nieuwe technologie in combinatie met content in de markt te kunnen zetten. En dat is dus Sony.”

Tienduizenden digitale boeken

Naast Sony zocht bol.com de samenwerking met uitgeverijen en schrijvers om te kunnen starten met een kritische hoeveelheid beschikbare titels. Ropers: “Dit is een voorwaarde voor een succesvolle introductie. Zonder hardware geen digitale boeken, maar zonder digitale boeken koopt niemand een e-reader.” Boekenliefhebbers kunnen vanaf vandaag bij bol.com tienduizenden Nederlands- en Engelstalige digitale boeken kopen en op hun e-reader lezen, waaronder bestsellers van Arnon Grunberg, Marion Pauw en Sophie Kinsella. Daarnaast zijn er gratis verhalen te downloaden van onder meer Herman Koch, Susan Smit, Kluun en Adriaan van Dis. Bol.com werkt hiervoor samen met uitgevers als PCM en NDC│VBK en met een groot aantal zelfstandige uitgevers.

Bol.com hoopt voor het einde van het jaar naast boeken ook diverse kranten digitaal aan te kunnen bieden. De mediawinkel biedt gebruikers van de Sony Readers nu al een proefabonnement voor het NRC Handelsblad, dat zelf ook eerder met digitaal lezen experimenteerde.

E-reader: lezen als een echt boek

Sony introduceert de Sony Reader Touch Edition en Pocket Edition. Waar de Sony Reader Pocket Edition klein en handzaam is, overtreft de Touch Edition alle andere e-readers dankzij het 6-inch touchscreen. De Sony Readers maken gebruik van E-ink technologie, waardoor er van flikkerende beeldschermen geen sprake meer is. Dit levert een leeservaring op die vergelijkbaar is met bedrukt papier, zowel binnen als buiten. Naast het lezen van een boek bieden de Sony Readers nog veel meer functionaliteiten: men kan andere bestanden, zoals PDF, opslaan en bekijken en het is bij de Touch Edition zelfs mogelijk om met de stylus (handgeschreven) aantekeningen te maken. Ook foto’s bekijken en muziek luisteren behoren tot de mogelijkheden.

De Readers zijn dankzij hun afmetingen ideaal voor onderweg. De geheugenkaart biedt ruimte voor 320 boeken en kan met extra geheugen worden uitgebreid: slepen met stapels boeken op vakantie of op zakenreis is dus verleden tijd. De wereldwijde toegang tot internet maakt het via bol.com mogelijk overal gemakkelijk en snel een nieuw boek te kopen en te downloaden: binnen twintig seconden staat het nieuwe boek al op de Reader. De Sony Readers staan met een opgeladen batterij garant voor 8.000 pagina’s leesplezier, wat gemiddeld staat voor twee weken lang lezen.

Op 2 september is de officiële introductie van de Sony Reader Touch Edition en Pocket Edition in Europa. Vanaf vandaag zijn de Sony Readers al bij bol.com te bestellen: de Pocket Edition voor € 199, de Touch Edition voor € 299. Bij aankoop van een Sony Reader levert de mediawinkel 57 Nederlands- en 76 Engelstalige gratis digitale boeken.

Digitaal lezen: wereldwijde trend in opmars

Digitaal lezen is in landen als de Verenigde Staten en diverse Europese landen al een feit. In Amerika maakten de verkoopcijfers in het eerste kwartaal van dit jaar een groei door van meer dan 200%. Na de publieke steunbetuiging van Oprah Winfrey over haar e-reader waren de beschikbare exemplaren binnen de kortste keren uitverkocht. In Nederland zijn er afgelopen jaren mondjesmaat initiatieven ontplooid op het vlak van digitaal lezen. Tot op heden ontbrak het aan een centraal winkelplatform om digitale boeken te kunnen kopen. Die tijd is nu voorbij.